閱讀可以改變甚麼?—《非普通讀者》(The Uncommon Reader)

book 從小總是會聽到長輩和老師們一再諄諄教誨,告訴我們要多讀書,才能念到好學校、找到好工作。然而,在現今快速變遷的社會中,念到好學校並不代表萬事順遂,多讀書也不一定能找到好工作,但是閱讀確實能為人帶來新的思維,也能拓展個人的視野。因為自己小時候沒有機會出國體驗異國文化,所以從小我就很喜歡看書,覺得書裡面的確有一個非常不一樣的世界。從國小時看的亞森羅蘋的推理小說,或是那些航向極地和地心的冒險故事,到國中開始接觸日本大眾文學,高中看了一陣子的科普書、名人傳記然後轉到了世界文學名著的領域,這樣一路走到現在,雖然看過的內容大多都已隨著時間遺忘,但是對一個有好奇心但又不夠有勇氣的人來說,閱讀是一種既安全又低成本的探險。同時,書本也是一個安靜、不挑剔的陪伴者,不管閱讀它的人是誰、出身如何,它總是忠實呈現印在紙上的一切,也不會對讀者加以品頭論足。因而,閱讀對我來說,一直都是我無法放棄的嗜好。

然而,如果今天有一位讀者本身具有很高的政治地位和社會地位,那麼閱讀是否也會改變他(她)的人生?亞倫.班奈 (Alan Bennett) 的小說《非普通讀者》(The Uncommon Reader) 就是從這個方向出發,寫出一篇輕鬆幽默卻又發人深省的小說。這一位來頭不小的「非普通讀者」是現今的英國女王,她在偶然的機會下開始閱讀文學作品,進而變成熱愛閱讀的嗜讀者。女王透過閱讀文學和傳記,接觸到了一般人的內心世界,而那是她未曾也未能接觸到的世界。女王開了眼界,對接觸到的人多了一份理解和同情,這份對於閱讀的熱中也讓衍生出寫作的念頭。在女王看來,這項遲來的嗜好是再好不過的事,但是這項嗜好卻對她身邊的人造成很大的困擾,甚至也造成旁人的誤解。正當女王覺得自己一輩子都沒有經歷過像這樣特殊的體會和思考的改變,旁人卻以為女王開始老糊塗了,所以才會不太在意打扮,還要隨時用筆記下事情。最終,故事停在一個有趣的可能性出現之前。我們無從知道那虛構世界裡的最終結果,但這個故事點出了許多有關閱讀和寫作的事情,已足夠讓我們多加思考閱讀可能帶來的改變。

閱讀本來就是一種個別化的活動,閱讀的感受也是十分個人的經驗。然而,作為英國女王,卻是需要面對大眾,花很多時間在公領域活動。當閱讀這項私人領域的行為開始影響女王在公領域當中的行為和與人的互動,衝突因此產生。女王身邊的人彷彿是王室制度及女王形象的維護者,從他們的反應,可以讓人看到人們對於君王普遍有著敬畏和某種程度的抗拒,認為女王是高高在上、與世人有別,因此一個因為閱讀而變得更人性化的女王,是他們沒辦法接受和理解的事。此外,小說寫到後面,安排了女王甚至有了寫書的念頭,也再次點出閱讀和寫作的關聯。我相信閱讀是一種對話的開始,而寫作是對話的下一步。在閱讀時人可以暫時忘卻自己和現實,而寫作是人以自身所處的現實和角度來回應所閱讀的東西,因而寫作是一種表達自己、回顧自己的方式。閱讀讓人變得離群索居,但創作過程即使孤單,最終仍會帶領人回到群眾,與人分享自身的所感所思。書中呈現出英國女王的成長和改變,或許過於美化,但卻讓人重新思考閱讀和寫作的力量,是愛好閱讀以及喜愛英國文學的人不可錯過的一篇小說。

在閱讀這本小說的過程中,有一項意外的收穫是學到很多單字及用法。這些字真的是我從來沒看過的,每一個字的意思都很有畫面,翻成中文可能要用很多字描述,但英文卻可以只用一個字,真是奇妙。例如,sultry 同時代表 hot and humid,snigger 是laugh in a half-surpressed, scornful way,yomp是指軍人行軍的時候march with heavy equipment over difficult terrain。Oxford Dictionary 的解釋非常生動,讓人在這短短的解釋裡,也好像讀到另一部小說的片段。雖然查字典會多花時間,但是這多出來的時間卻給人多出來的收穫,所以也是值得的。

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作者

serendipity

Living at the corner of the (Third) world, the blogger herself is still in the middle of experiencing the wonder (or shock) of life. 太平洋的小島上的一位無名人氏。至今仍然在體驗生命中的各樣驚奇(或驚嚇)。

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