金錢與我們的「代幣人生」

20_pence_coins_206294前陣子,我曾看了一本名為《如何不為錢煩惱》(How to Worry Less about Money) 的書。在大致閱讀過之後,個人對於金錢的煩惱雖未見得完全消失,但不代表這本書完全沒用。它沒有提供讀者任何的致富法則,不過卻指出了我們對於金錢的憂慮背後,其實牽涉到的是其他的事物。在貨幣的幾項主要功能之中,有一項稱為「交易的媒介」,貨幣經濟取代了過去以物易物的交換經濟。這顯示了金錢原本是一種中介物,在我們以自己的體力或智能換得了金錢之後,我們則用金錢換取了其它的物品或是服務,被我們換出去的金錢流向其他地方,再次成為他人交易中的媒介,而我們換得的物品和服務支持著我們繼續從事體力或知識上的勞動,如此周而復始。既然金錢是中立的中介物質,我們對於金錢的擔憂和顧慮,也就來自於我們對於金錢在無形中投入的情感,我們對於金錢的價值觀,以及我們對於金錢的記憶。作者認為這些憂慮的背後只有一小部分跟錢有關,真正的問題在於自己與他人的關係,個人對於自己的期許,自己想要的生活方式。如果想要化解對於金錢的憂慮,就必須釐清自己對於金錢的感受,以及價值觀,才有辦法改變自己與金錢的關係。作者對於這份憂慮抱持著正面的態度,他認為我們的憂慮無可避免,但我們真正要避免的是憂慮之後並未採取進一步的思考或行動。他認為就算仍有風險存在,在我們對於自己如何看待金錢有較深入的了解之後,我們仍有機會改變自己與金錢的關係。

在看到作者點出貨幣作為交易媒介的功能的時候,讓我想到兩件小事。第一是曾經在課堂上聽到一位老師說到,鈔票的價值是後天被賦予的。一張白紙經過印刷之後,它就代表了其上的面額,無論被洗衣機洗過、被人用腳踩過,它所代表的金額並不受影響(有人曾經把鈔票洗到整張變白紙嗎?)。但這一切就因為有人賦予了這張白紙某個金額,而在那之前,它只是一張普通的紙。另外,就是小學的時候,從同學那裡頭一次知道「代幣」這種東西。代幣具有一定價值,能夠做為價值交換的媒介,但它的效力不是普遍性的,只限定於某些活動。這兩件事讓我發現,我們手中所流通的各國貨幣,其實也算是一種「代幣」,只不過它是一種能夠通行全球的代幣。當我們將描述的詞語從「貨幣」改成「代幣」,給你的感覺如何?我們辛苦工作,所賺得的其實是代幣,我們的人生,就是與代幣辛苦掙扎的代幣人生,而這一切源自於有人為紙張和金屬標上金額……

然而,擁有代幣並不是完全不好的。擁有許多代幣,我們能換得的物品和服務更多,能進行的事情也更多,在規模上能夠更龐大,影響範圍也更大。我們需要的是切斷貨幣與人生的價值、人生的成敗之間的連結。也許這真的是職場敗將才會寫出來的說法,但我的確覺得,對於金錢的憂慮既然是我們的一種情緒表達,它的背後確實會和我們自己的價值觀、記憶相互關聯,如此也才會有「就算物質上不虞匱乏,但仍然充滿憂慮」的情況出現。把金錢想成代幣,也能幫助我們進一步思考到底人生何事才是我們真正該看重的。盼望大家都能花點時間想想,人生或許會因此有所不同。

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作者

serendipity

Living at the corner of the (Third) world, the blogger herself is still in the middle of experiencing the wonder (or shock) of life. 太平洋的小島上的一位無名人氏。至今仍然在體驗生命中的各樣驚奇(或驚嚇)。

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