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[NPR News] 狗兒如何解讀人類語言

原文出處:

http://www.npr.org/blogs/health/2014/11/28/367092004/how-dogs-understand-what-we-say?utm_source=facebook.com&utm_medium=social&utm_campaign=npr&utm_term=nprnews&utm_content=2053

科學家和狗主人都知道,狗兒十分注意人類聲音中所夾帶的感情。牠們會仔細聆聽,注意音調背後帶著善意或惡意,留心聲音的抑揚頓挫,甚至是說話的節奏也都不放過。

但是狗兒是否能夠真能明白話語的意義?

答案是肯定的。不少研究顯示,某些超級聰明的狗兒能了解好幾百個字的意義。在美國南卡羅來納州,有隻名叫崔瑟的邊境牧羊犬能聽懂1022個名詞,以及包含這些名詞的指令。

但是在其他方面,匈牙利科學院—羅蘭大學比較動物行為學研究小組(MTA-ELTE Comparative Ethology Research Group)的神經生物學家亞提拉.安帝斯(Attila Andics)表示,目前科學上還沒有太多證據能顯示狗兒可以分辨有意義的語言和只有音調的無意義聲音。

安帝斯說,「我們很清楚狗兒能理解人類說話的語氣,但是牠們能聽懂多少話語中的涵義,我們並不清楚。」

然而,其他科學家的研究突破了這樣的困境。

在本週三出版的《當代生物學》 (Current Biology)電子期刊中,有心理學家表示,狗兒的確會注意話語的意義。在狗兒的大腦中,負責處理語言意義及處理話語情緒暗示的,是兩個不同的大腦分區。

為了瞭解狗兒的大腦運作,薩塞克斯大學(University of Sussex)的研究生維多莉亞.瑞克里夫(Victoria Ratcliffe)進行了一項巧妙的實驗。

她帶了250隻狗來做實驗。在每隻狗的左右兩側,瑞克里夫都各放一個喇叭。

接著,兩邊的喇叭會同時播放「來」的指令。一開始她會播放正常的指令,同時具有意義和情緒提示。

然後,瑞克里夫開始改變指令的表達方式。有時候她去除抑揚頓挫,有時候她保留抑揚頓挫,把有意義的字詞刪除,改以無意義的聲音替代。

每次播放指令時,瑞克里夫會記錄狗兒轉頭的方向,記錄牠們轉向左邊或右邊的喇叭。即使每個喇叭播放的聲音相同,狗兒轉頭的方向卻有一個明顯的規則。

瑞克里夫發現,如果狗兒聽見有意義的指令,有八成左右都是轉向右邊的喇叭。如果狗兒只聽到情緒暗示,大多數都轉向左邊的喇叭。

這項實驗結果聽起來十分單純。儘管安帝斯沒有參與實驗,他表示這項發現顯示出一項驚人的事實,那就是「狗兒能分辨有意義的語言和無意義的一連串聲音」。

這項研究也顯示狗兒的大腦將語言分成兩部分:情緒暗示和語意。處理這兩種訊息的,是大腦中兩個相對的分區:處理情緒暗示的區域位於大腦右半部,處理語意的區域則位在左半部,正好和狗兒轉頭的方向相反。

人腦處理語言的方式也是類似的。人腦也會將語言分成數個部分,例如語意、與說話者有關的線索,以及情緒暗示。

「但是人腦比較複雜,」 安帝斯說。「人類的大腦會分好幾個階段,以不同區域處理語言的不同部分。」

但是安帝斯表示,這項新的研究可以讓我們更懂得如何和人類最好的朋友溝通,也就是要小心選擇你在狗兒的左耳或右耳所說的話。

「如果要讓狗兒理解你的情緒,就對著牠的左耳說話,」安帝斯說。「如果希望牠清楚明白你的意思,就對著牠的右耳說話。」

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